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Los Intermediarios Turísticos y su Papel en la Industria

Los Intermediarios Turísticos y su Papel en la Industria
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Los intermediarios turísticos son algunos de los agentes con mayor importancia en el canal de distribución del turismo. Gracias a la intermediación turística, entre otros factores, la industria de viajes y turismo es una de las industrias con el crecimiento más rápido a nivel mundial.

Así mismo, esta industria también es una de las más resistentes. Aunque sufrió un gran golpe debido a las restricciones de viaje de COVID-19, lo que hizo que sus ingresos cayeran en más del 50%, el mercado se está recuperando  y volviendo a crecer nuevamente.

Según datos de Statista, el mercado de viajes y turismo alcanzó los $385.865 millones en ingresos en 2021. Si el mercado muestra la tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) proyectada de 24.03%, alcanzará el volumen de mercado de $913.275 millones para 2025. Esto, vale decir, generando el 72% de los ingresos totales a través de las ventas en línea.

Ahora, ¿cómo ayudan los intermediarios turísticos al crecimiento del mercado? ¿Qué son realmente y cuál es su papel en la industria del turismo? Si deseas conocer las respuestas, ¡sigue leyendo!

¿Qué son los intermediarios turísticos?

Definido de forma simple, un intermediario turístico es un “agente de distribución que participa en la venta y/o corretaje de productos y servicios relacionados con viajes y turismo”.

Los intermediarios turísticos actúan como intermediarios entre proveedores y consumidores, comprando y revendiendo productos y servicios relacionados con el turismo. Dichos productos abarcan paquetes vacacionales, entradas, tours, alojamiento, alquiler de coches, etc.

Por ejemplo: un operador turístico B2B puede vender tours de un día a un agente de viajes, quien luego vende esos tours a los consumidores.

Vale señalar que los intermediarios turísticos pueden actuar como intermediarios entre múltiples partes en el canal de distribución del turismo. Esto da como resultado varias etapas en la cadena de suministro, incluyendo principales, mayoristas y agregadores, minoristas y consumidores.

Por ejemplo: un banco de camas que compra productos de alojamiento puede venderlos no solo a otros bancos de camas, sino también a operadores turísticos, agencias de viajes, aerolíneas y agencias de viajes en línea (OTA).

¿Quién fue el primer intermediario turístico?

El primer intermediario turístico fue Thomas Cook. Este célebre empresario inglés fundó Thomas Cook & Son (posteriormente Thomas Cook Group), la primera agencia de viajes tal y como la conocemos.

En 1841 Thomas Cook quería asistir a un mitin en Loughborough, por lo que hizo un trato con Midland Railway para organizar un tour grupal para una comisión. Su viaje de regreso en tren fue una excursión que hizo historia, dando lugar a otros viajes de ocio y comerciales.

En 1855, Thomas Cook organizó el primer tour internacional ofreciendo el primer paquete de vacaciones de la historia. Dicho paquete incluía viaje, alojamiento y comida.

Vale mencionar que el sucesor de la agencia, Thomas Cook Holidays, compró la marca en 2019 cuando la empresa entró en liquidación.

¿Cuáles son las funciones de los intermediarios turísticos en el turismo?

La función principal de los intermediarios turísticos en el turismo es proporcionar productos y servicios relacionados con los viajes a los consumidores. Ya sea que ofrezcan tours, billetes, asientos de transporte, alojamiento o cualquier otro servicio relacionado, los intermediarios compran a los proveedores y los revenden a los viajeros.

Así mismo, los intermediarios pueden realizar diferentes funciones de valor agregado que incluyen:

  • Proporcionar información sobre los productos y servicios de viajes y turismo disponibles.
  • Hacer reservas y arreglos de viaje.
  • Creación de paquetes de viaje.
  • Preparación de billetes y confirmación de reservas.
  • Ponerse en contacto con clientes potenciales, prospectos y clientes.
  • Comprar o reservar productos a granel para revender a empresas o viajeros.
  • Promoción de exceso de inventarios.
  • Reducir los costes de adquisición de clientes.

Tipos de intermediarios turísticos

En concreto, existen dos tipos principales de intermediarios turísticos:

  • Mayoristas y agregadores.
  • Minoristas.

Cuando se trata de mayoristas y agregadores, los intermediarios comerciales de viajes pueden ser:

  • Operadores turísticos B2B:  Estos venden tours a agentes de viajes.
  • Bancos de camas: Estas son empresas B2B que compran productos de alojamiento a granel a un precio fijo con descuento para fechas específicas. Luego, los revenden a agencias de viajes, OTAs, operadores turísticos, aerolíneas y otros bancos de camas.
  • DMC (Compañías de gestión de destinos) o DMO (Organizaciones de gestión de destinos): Se encargan de vender tours, eventos, actividades, productos de transporte y paquetes de viajes a operadores turísticos.
  • Sistemas de distribución global (GDS): Estos son sistemas de red computarizados con registros de disponibilidad de hoteles, aerolíneas, agencias de viajes y empresas de alquiler de automóviles, los cuales brindan acceso al inventario en tiempo real a los minoristas.

En cuanto a los minoristas en la intermediación turística, existen:

  • Agentes de viajes: Esto abarca a las agencias de viajes físicas, muchas de las cuales son agentes de viajes comerciales y agentes de viajes de negocios especializados.
  • Agencias de viajes en línea (OTAs): Estos son mercados en línea que permiten a los consumidores reservar productos y servicios de viajes y explorar reseñas de viajes.
  • Operadores turísticos B2C: Estas son plataformas en línea que ofrecen acceso a agencias de viaje en línea, hoteles, empresas de alquiler de automóviles y otros proveedores de turismo.

Ejemplos de intermediarios turísticos

Algunos de los intermediarios comerciales de viajes más populares del mundo son Booking, Expedia, Viator, Hotels, Trip.com, Despegar y Travelocity. De hecho, estas son algunas de las principales agencias de viajes en línea del mundo con las que se han asociado cientos de proveedores de viajes y turismo.

Dos excelentes ejemplos de operadores turísticos B2B son TravTravel y Miki Travel. Por otro lado, Exodus Travels, Intrepid Travel, Trailfinders, Holiday Architects, Wild Frontiers y Selective Asia son sus populares contrapartes B2C.

Ahora, si estás buscando un buen sistema de distribución global (GDS), algunas opciones infalibles son Amadeus, Galileo, Sabre, Pegasus, Worldspan y Apollo.

En cuanto a los DMC o DMO, algunos de los más destacados son Marketing Manchester, Global DMC Network by JTB Group, Hosts Global, Terra Events, PRA, IVI DMC Enterprises, Terramar y Ovation Global DMC.

Si lo que buscas es uno de los bancos de camas más populares del mundo, algunos de ellos son Hotelbeds, Bonotel, Travco, HotelsPro, WebBeds y Stuba.

Por último, pero no menos importante, algunos de los agentes de viajes más reconocidos incluyen a Cooperative Travel, TUI y Hays Travel. Mientras, TravelPerk y DIB Travel son algunos de los agentes especializados en viajes de negocios más destacados.

Impactos negativos de los intermediarios en el turismo

Si bien los intermediarios turísticos ayudan al crecimiento de la industria de viajes y turismo, también han planteado desafíos particulares para la infraestructura del mercado.

Ya que cada vez hay más intermediarios, a muchos proveedores de servicios les resulta difícil superar el ruido de la competencia y llegar a clientes potenciales. Esto es particularmente cierto en el caso de las pequeñas y medianas empresas, ya que no pueden igualar los presupuestos de las grandes empresas.

Otro problema surge con muchas OTAs que remiten impuestos de ocupación basados ​​solo en los precios de compra con descuento y no en los precios minoristas. Esto dificulta a los hoteles recuperar los ingresos perdidos, ya que aplican sus tasas de ocupación a los precios totales de sus habitaciones.

Debido a esto, muchos gobiernos están interviniendo para recaudar ingresos fiscales totales sobre el alojamiento y otros servicios de viaje que los intermediarios venden en sus jurisdicciones.

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