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6 Riesgos Principales en el Mundo de las Agencias de Viajes

6 Riesgos Principales en el Mundo de las Agencias de Viajes
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Para nadie es un secreto que las agencias de viajes y los operadores turísticos tienen un papel esencial en la industria del turismo. Sin embargo, estas empresas se enfrentan a ciertos riesgos. Algunos son riesgos usuales en las empresas minoristas y de servicios, mientras que otros ocurren específicamente en la industria de viajes.

Existen varios desafíos para las agencia de viajes para sobrevivir en el entorno actual. En este artículo, hablaremos sobre algunas amenazas potenciales en el negocio de las agencias de viajes, orientándote también sobre cómo puedes proteger a tu agencia y preparar tu negocio contra ellas.

Un ejemplo de evaluación de riesgos para una agencia de viajes

Si estás operando tu negocio de viajes desde una oficina o local comercial, entonces tienes la obligación legal de hacer una evaluación de riesgos periódica de tus instalaciones. Así, te asegurarás de estar tomando las medidas adecuadas para evitar que tus empleados y clientes sufran algún daño.

Los encargados de velar por la seguridad en los lugares de trabajo varían según el país. En Estados Unidos, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional cumple este papel, mientras que en el Reino Unido se encarga el Ejecutivo de Salud y Seguridad. Éste despacho, de hecho, ofrece un ejemplo de una evaluación de riesgos para una agencia de viajes.

Por otro lado, hay elementos de seguros que una empresa está obligada legalmente a tener, como lo son el seguro de automóvil que el establecimiento comercial esté usando y el seguro de responsabilidad del empleador. Por ello, nunca está de más analizar con detalle la cobertura de tu seguro comercial.

Las compañías de seguros brindan cobertura comercial estándar contra incendios, inundaciones, robos y accidentes. Sin embargo, es poco probable que dichas compañías puedan prever situaciones como la interrupción del negocio debido a una pandemia global, como está sucediendo actualmente.

En estos casos, nunca está de más hablar con tu proveedor de seguros para explicarle tus circunstancias particulares y asesorarte además sobre la cobertura exacta de tu póliza.

Aparte de los riesgos normales en el negocio de las agencias de viajes, es importante que tu empresa esté cubierta ante los riesgos estándar, en especial si tu local u oficina está desocupado durante algún tiempo. Por otra parte, existen también las pólizas de seguro cibernético, las cuales incluyen cobertura para quienes trabajan desde casa.

Retos de una agencia de viajes para sobrevivir en el entorno actual

Las agencias de viajes convencionales y las agencias de viajes online (OTA) tienen varios desafíos por delante para sobrevivir en el entorno actual. Estos desafíos tienen que ver con su reputación comercial, su deber de diligencia, su capacidad para mantenerse solvente y la forma en que prestan los servicios a sus clientes.

Problemas de las agencias de viajes

Las crisis suelen sacar a relucir los mejores y peores comportamientos de las empresas, y la pandemia del COVID-19 no fue la excepción a ello.

¿Recuerdas a Britannia Hotels, el grupo hotelero del Reino Unido que no sólo despidió a sus empleados sino que también los dejó sin hogar? Después de una mala publicidad tan generalizada, ¿Quién querría reservar o trabajar con ellos?

Ahora, comparemos eso con lo hecho por compañías como Marriott International, la cual está ayudando a combatir el virus ofreciendo comida y alojamiento gratis a enfermeras, médicos y trabajadores de sectores prioritarios. Obviamente, preferirías que tu negocio esté asociado más con el segundo ejemplo que con el primero, ¿verdad?

Tu reputación y tu deber de cuidar

La reputación siempre es importante. A través de plataformas en línea, las personas escribirán sus opiniones sobre tu empresa y los servicios que ofrece. Por ello, es importante que hagas un seguimiento de estos comentarios y los respondas a la mayor brevedad posible. Para ayudarte con esto, es posible que necesites un software de gestión de reputación.

Es cierto que las crisis pueden construir o destruir empresas, pero la reputación se crea a largo plazo. De hecho, será la forma en que manejes las cancelaciones y aplazamientos lo que dirá a tus clientes qué tipo de empresa tienes.

Debido a esto es importante comunicarse con claridad, siendo coherente y transparente con tus políticas. Además, puedes ayudar también a tus clientes a tener el mejor seguro de viajes para sus necesidades futuras.

Por otra parte, los asesores de viajes tienen el deber de cuidar a sus empleados y a los viajeros. Esto incluye, además, la responsabilidad de brindar toda la información pertinente y necesaria. Para que tengas una referencia de esto, dale un vistazo al código de ética de la Sociedad Estadounidense de Asesores de Viajes.

El flujo de caja es crucial para tu supervivencia

El dinero es, después de la salud, la segunda mayor preocupación de todos los emprendedores en estos momentos. En el caso de las agencias de viajes, sus problemas incluyen la ausencia virtual de los viajes de negocios y la poca capacidad de generar ingresos con los boletos de avión.

Lidiar con las cancelaciones al mismo tiempo que se mantiene el flujo de ingresos parece un acto complicado de equilibrismo. Sin embargo, esto es algo que puede ayudarte a obtener más información sobre tus clientes y sus necesidades.

Anywhr, una empresa de viajes con sede en Singapur, anima a sus clientes a planificar sus viajes para el futuro. Según informes, esta empresa ofrece un descuento del 60% en su membresía anual, lo que brinda a los usuarios hasta diez viajes planificados. 

Dicha membresía, que antes costaba $900, ahora cuesta $300. Además, los trabajadores del sector salud obtienen dos años por el precio de uno. Esto ha hecho que más de 500 nuevos miembros se hayan registrado hasta ahora.

Resiliencia financiera incorporada

En tiempos de crisis, es necesario que incorpores resiliencia financiera en tu modelo de negocio. Parte de esto implica renegociar tu alquiler y reducir tus gastos en servicios públicos. Además, puedes contactar con organizaciones locales que te puedan informar si tú y tus empleados tienen derecho a recibir ayuda financiera por parte del gobierno.

Si es necesario reducir tus gastos generales de mano de obra, tenemos un ejemplo de cómo hacerlo adecuadamente. Roger Block, presidente de Travel Leaders Network, tiene algunos consejos valiosos sobre cómo hacer recortes de mano de obra  y al mismo tiempo mantener a tu fuerza laboral motivada y al margen.

Por otro lado, hay otras áreas en las que es necesario invertir preparándose para el futuro. La optimización de sus operaciones de tecnologías de la información (TI) te dará una ventaja competitiva al introducir nuevas ideas y tecnologías.

Por ejemplo, Hotelmize ha desarrollado una solución única de optimización de beneficios impulsada por inteligencia artificial. Gracias a ella, es posible desbloquear beneficios ocultos de las reservas de hotel ya realizadas en tu plataforma.

Hasta la fecha, Hotelmize ha manejado más de $2 mil millones en reservas y ha generado más de $100 millones de ganancias adicionales para sus clientes, entre quienes se incluyen muchos líderes de la industria del turismo mundial.

Amenazas para la industria del turismo

En septiembre de 2019 Thomas Cook, uno de los operadores de viajes más antiguos y conocidos del mundo, colapsó con deudas de $2 mil millones, dejando a miles sin trabajo. ¿Cómo pudo una empresa con 178 años de historia fracasar de manera tan espectacular?

Obviamente, el coronavirus no tuvo nada que ver.  La mala administración, las enormes deudas y el terrorismo en el norte de África y Egipto, mercados clave para este operador, fueron solo algunos de los factores que contribuyeron a su caída.

Sin embargo, lo más dañino de todo fue la falta de voluntad o incapacidad de Thomas Cook para cambiar con los tiempos. Mientras sus rivales ampliaron sus ofertas incluyendo escapadas de fin de semana o vacaciones de tres semanas, Thomas Cook se apegó tercamente a ofrecer vacaciones combinadas de una o dos semanas de duración.

Aparte, Thomas Cook también se aferró a sus agencias comerciales que generaban pérdidas, esto mientras la reserva online se convertía en la norma. Si te estás preguntando qué es un sistema de reservas, debes investigar un poco sobre ello.

Mantente al día en un mercado competitivo

La desaparición de Thomas Cook nos da una valiosa lección sobre cómo mantenerse siempre al día en un mercado altamente competitivo y en un mundo que cambia rápidamente. Y eso es algo que hacen las principales agencias de viajes online.

Como agencia de viajes, tu éxito dependerá de tu capacidad para mantenerte enfocado en lo que quieren tus clientes. Para mantenerse relevante y evitar los errores cometidos por Thomas Cook hay que ser constantemente ágil, pensar de manera creativa y responder a las necesidades de todo tipo de viajeros. Podría decirse que mantenerse al día es más fácil de lograr si se tiene una pequeña empresa. Si quieres obtener más ideas al respecto, lee nuestro artículo sobre el futuro de los operadores turísticos.

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