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Turismo, COVID-19 y Cambio Global: Reflexiones para un 2021.

Turismo, COVID-19 y Cambio Global: Reflexiones para un 2021
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Este 2020 fue sin dudas el año más complejo que nos ha tocado vivir como sociedad y particularmente como industria. Recuerdo como ayer que en enero estábamos en Fitur, en Madrid, planeando lo que sería este año; grandes proyectos en puerta, viajes y acuerdos, gracias a un gran 2019. Claro que ya se escuchaba algo sobre el Covid, pero creo que ninguno de nosotros imaginaba el impacto que tendría. 

En febrero, durante Anato (la cual fue la última feria en la región), recibimos la noticia de que se cancelaba ITB Berlín, y fue ahí cuando empezamos a comprender la gravedad de la situación, que se presentó como un desafío único: fronteras cerradas, viajes cancelados, sin reservas a futuro, vuelos, etc. Creo que este año todos debimos reinventarnos, tanto profesionalmente, como en lo personal. 

En Hotelmize decidimos apostar al futuro; en lugar de retraernos, nos expandimos gracias a un esfuerzo en equipo y a la valiente decisión de nuestros fundadores, a la que todos nos sumamos, con el objetivo no solo de sobrevivir, sino de crecer aún en medio de esta gran crisis.

Hoy, cerrando el año y mirando hacia atrás, estamos orgullosos de los resultados obtenidos, y quiero invitarlos a conocer en este artículo cuáles fueron los desafíos, cómo los atravesamos, dónde estamos hoy y hacia dónde vamos.

¿Un año que cambió el sector turístico para siempre?

Después de que el turismo mostrara cifras récord en 2019 a nivel global, las medidas restrictivas tomadas para controlar la pandemia por COVID-19 representaron un duro golpe al sector. De acuerdo a la CEPAL, durante 2019 el turismo representó el 26% del PIB en el Caribe y 10% en el resto de LATAM, generando 35% y 10% del empleo, respectivamente. En contraste, el arribo de turismo internacional en la región cayó a 50% en marzo y cerca de 100% a partir de abril.

Importantes destinos turísticos de referencia a nivel internacional vieron caer sus reservas hoteleras en picado debido al Covid-19. Tour operadores y agencias de viajes tuvieron sus perores meses durante el 2020, les era totalmente imposible encontrar nuevas soluciones a cómo vender sus paquetes turísticos debido al impacto de la pandemia, y en la mayoria de los casos tenían que cancelar y devolver los importes de las reservas a sus clientes.

Esto hizo que muchas ciudades se reemplantearan como llegar a públicos objetivos que ahora no podían viajar. Destinos de todo el mundo adoptaron nuevas medidas y estrategias (a nivel sanitario y de seguridad) para volver a relanzar el turismo de cara a la fase post-pandemia y que no se viera afectado el ciclo de vida del destino turístico en el que se encontraban previo a la llegada del virus.

Todo estos factores afectaron directamente a Hotelmize, y fue aquí donde también tuvimos unos de nuestros hitos más importantes. En Marzo, mientras el COVID-19 golpeaba duramente nuestra industria, el grupo Alibaba de China se sumó como inversor en la empresa, ya que comprendió que nuestra herramienta sería fundamental para la recuperación del sector, con base en los resultados obtenidos hasta aquí.

Durante la jornada virtual organizada por Hosteltur Latam, para hablar sobre la reactivación del sector en la región, los ponentes coincidieron en que, si bien las personas hoy están dispuestas a viajar, tienen nuevas demandas a las que la industria turística deberá adaptarse, por ejemplo, una mayor claridad en las condiciones de su viaje, así como flexibilidad en cambios y devoluciones.

¿Cuál ha sido la reacción de las empresas de viajes ante la pandemia?

La inevitable transformación digital que se venía dando de manera paulatina en todas las industrias debió acelerarse para enfrentar la pandemia de COVID-19 y el sector turístico no fue la excepción. Las empresas se percataron de la importancia de adoptar tecnología de vanguardia que les permitiera optimizar sus procesos y obtener mayores ganancias

A pesar de estar atravesando uno de los peores momentos como sociedad a nivel global, la industria turística entendió que solo a través de las nuevas tecnologías el futuro sería viable. En nuestra experiencia, este ha sido un período en el que las empresas del sector están más abiertas y dispuestas que nunca a probar nuevas opciones que les ayuden a crecer y a estar preparados para cuando la situación mejore. 

¿Cómo una startup de travel tech evoluciona ante las adversidades?

La tecnología de predicción de precios de Hotelmize se ha convertido en uno de los pilares con los que las empresas turísticas, específicamente los distribuidores de hotelería (agencias, operadores mayoristas, OTA´s, etc.) esperan superar la crisis y están superando la crisis y recuperandose con mayor rapidez.

Ahora no sólo se trata de mejorar márgenes en reservas existentes, sino de generar tecnología de última generación que brinde herramientas únicas para mejorar las ganancias sin poner en riesgo la operación, por el contrario, tratando de mejorar todo el proceso, incluyendo la experiencia del pasajero. 

Por ejemplo nuestra herramienta de mapeo de reservas, única en la industria, ya que no solo parametriza las características de la habitación sino de toda la reserva; politica de cancelación, remarks, condiciones especiales. Incorporando además, el  mapeo asimétrico  el cual nos permite generar upgrades a las reservas existentes logrando un beneficio adicional para el cliente final. 

También durante este 2020, nuestro algoritmo de predicción de precios basado en AI, llegó a un grado de maduración tal que nos permitió desarrollar el Contratador Virtual, una herramienta única en la industria, que es la punta del iceberg en lo que respecta a aplicar nuevas tecnologías a procesos de contratación

Nuestro equipo de desarrollo, liderado por nuestros fundadores, ha logrado generar un abanico de herramientas que ya están revolucionando la industria, y es solo el comienzo. 

Todo esto nos permitió consolidarnos como la startup líder del sector en lo que respecta al booking optimization con un alto volumen de operaciones, siendo no solo la más popular entre las empresas más importantes de la industria, sino la más innovadora del mercado.

¿Es posible encontrar la parte positiva dentro del año más dificil para nuestro sector?

A pesar de las dificultades , en el transcurso de este año, hemos recibido varios reconocimientos a nivel empresa por nuestra innovación y a nivel producto, por ser una herramienta capaz de impulsar el sector.

·       Fuimos seleccionados por Phocuswire como una de las Hot Startups 2020, distintivo que se entrega a las 25 empresas con mayor potencial para marcar la diferencia en su sector.

·       En el mes de marzo 2020, Alibaba Group de China se sumó como inversor en Hotelmize para expandir nuestros servicios en el continente asiático.

·       Resultamos seleccionados por UNWTO como una de las soluciones más disruptivas para mitigar el impacto de COVID-19 en el turismo.

·      Se lanzó al mercado Virtual Contractor, Un sistema basado en IA que permite a los touroperadores trabajar sin limitación geográfica. Sería como tener un contacto en cada región del mundo que les ayudara a obtener el mejor convenio. Virtual Contractor resultó ganador en el People ‘s Choice Award por Phocuswright Europe.  

·       Dor Krubiner, fundador y CEO de Hotelmize, fue seleccionado como uno de los líderes jóvenes más innovadores de la industria por Phocuswright.

Para mantener conectada y cohesionada a la industria, en estos meses de pandemia lanzamos Testimonios, una serie de entrevistas dirigidas por nuestro CEO a líderes de las empresas más importantes del sector turístico, con la intención de dar consejos y mostrar puntos clave que ayuden a otras empresas en la misma situación.

Nuestro esfuerzo y dedicación se ha visto recompensado en estos meses, ya que hemos generado acuerdos con las principales empresas tecnológicas con el objetivo de lograr una mayor integración del sector turístico.

·       Nos convertimos en la única herramienta del mercado capaz de monitorear grandes volúmenes de reservas sin incidencias operativas, siendo hoy en día la empresa tecnológica de revenue management más importante y popular de la industria para los distribuidores hoteleros.

Algo que ha quedado patente durante este 2020 ante la demanda de tecnología puntera, ha sido el ser capaces de desarrollar procesos de integración de manera ágil y sencilla con grandes corporaciones del sector. Gracias a la confianza de quienes han probado nuestra tecnología hemos mantenido un crecimiento exponencial a pesar de la complicada situación que se atraviesa. 

Esperamos que en 2021, con la distribución de las nuevas vacunas y la apertura de vuelos internacionales, el panorama para el turismo mejore. En Hotelmize estamos preparando para principios de año el lanzamiento de nuevas tecnologías que ayudarán a nuestros clientes a alcanzar más altos niveles de optimización de beneficios. La integración con empresas tecnológicas será clave para distribuidores, y algunos ejemplos de agencias de viajes mayoristas y minoristas para aumentar su rentabilidad de una manera más rápida.

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